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Graphic by Leslie Herrera-Cruz

Los Orígenes del Mes de la Herencia Hispana

October 11, 2022

¡Este mes es el Mes de la Herencia Hispana que es celebrado cada año en los Estados Unidos! Comienza el 15 de septiembre y termina el 15 de octubre. Este mes es dedicado a la cultura e historia de americanos quienes vinieron de Sudamérica, Centroamérica, España, México y el Caribe. Sin embargo, no muchos saben porque comenzamos a celebrar en el medio del mes o como debemos celebrar. ¿Entonces, por qué no comienza el 1 de septiembre el Mes de la Herencia Hispana?

Cuando los españoles llegaron a las Américas, ellos colonizaron bastantes lugares. Una de sus colonias se llamaba la Capitanía General de Guatemala, donde está ubicada Centroamérica hoy. Después de tres siglos de colonización española, Centroamérica declaró su independencia el 15 de septiembre de 1821. Afortunadamente, ninguna guerra ocurrió con España porque la colonia no se consideraba tan importante como otras colonias. Primera llamada Guatemala, fue renombrada la República Federal de Centroamérica. En 1840, la república se disolvió debido a conflictos internos, entonces cinco países nacieron: Costa Rica, Honduras, Guatemala, Nicaragua y El Salvador. El Mes de la Herencia Hispana comienza el 15 de septiembre porque Centroamérica celebra su independencia ese día.

México obtuvo la independencia el 16 de septiembre de 1810. Su día de independencia es comúnmente confundido con el cinco de mayo, que no es una fiesta nacional sino una celebración de una victoria militar. Su lucha de independencia resultó en una guerra contra España que duró por una década. Después de que Centroamérica obtuvo su independencia de España, la república federal estuvo brevemente unidos con México bajo el imperio Méxicano, con México mandando soldados para asegurar esto. La República Federal de Centroamérica de nuevo declaró independencia, pero de México.

Chile declaró independencia de España el 18 de septiembre de 1810. Su pelea por la independencia casi duró una década. El día de independencia de Belize es el 21 de septiembre de 1981. Ellos declararon independencia no de España sino de Gran Bretaña. Anteriormente bajo dominio español, los colonos británicos no se iban, entonces España tuvo que dar la colonia a Gran Bretaña en 1793. Esta colonia era originalmente llamada Honduras Británica hasta que fue renombrada Belize en 1973 para reflejar su herencia maya.

Otra fecha significativa es el Día de Colón o Día de la Raza el 12 de octubre. Originalmente, era común celebrar Cristóbal Colón y cómo él descubrió las Américas y lo reclamó para cristianismo. Sin embargo, bastantes comunidades preferirán honrar a los pueblos indígenas quienes perdieron su cultura, murieron de enfermedades y fueron esclavizados. El día honra las tradiciones y culturas destruidas por la colonización europea mientras se celebra y demuestra la diversidad. El Día de la Raza tiene muchos nombres diferentes en países, pero es comúnmente conocido entre los americanos como Dia de los Pueblos Indígenas.

Recientemente, el Mes de la Herencia Hispana ha sido referido como el Mes de la Herencia Latinx. Ningún término es mejor que el otro, y simplemente es una cuestión de preferencia. Latinx es todavía una palabra nueva y desconocida, entonces muchos se quedan con el Mes de la Herencia Hispana. Algunos prefieren usar el Mes de la Herencia Latinx como un término más inclusivo para Latinoamérica y género. En cualquier caso, desde el 15 de septiembre hasta el 15 de octubre es un momento para celebrar nuestras identidades y quienes somos.

Cada persona tiene su propia manera de celebrar el Mes de la Herencia Hispana. La escuela secundaria de Rockville tiene viernes festivos este mes: 9/23 era Dia De La Raza, donde estudiantes vinieron con vestimiento tradicional o camisetas representando su país; 9/30 es Que Bonita Bandera, en la que los estudiantes llevaron su bandera o los colores de la bandera de su país; y 10/14 es ¡Si Se Puede! donde todos ponen rojo para apoyar la cultura Latinx o una camisa de universidad. El ser parte de estas actividades es una gran manera para celebrar el Mes de la Herencia Hispana. Este es un tiempo para divertirse y ver la representación que merecemos.

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The Origins of Hispanic Heritage Month

This month is Hispanic Heritage Month which is celebrated each year in the United States! It starts on September 15th and ends on October 15th. This month is dedicated to the culture and history of Americans whose ancestors come from South America, Central America, Spain, Mexico, and the Caribbean. However, not many know why we celebrate in the middle of the month or how we should celebrate. So, why doesn’t Hispanic Heritage Month start on September 1st?

When the Spanish came to the Americas, they colonized many places. One of their colonies was called the Captaincy General of Guatemala, where Central America is located today. After three centuries of Spanish colonization, Central America declared its independence on September 15th, 1821. Luckily, no war occurred with Spain since it wasn’t considered as significant as other colonies. First called Guatemala, it was renamed the Federal Republic of Central America. In 1840, the republic dissolved due to internal conflicts, so five new countries were born: Costa Rica, Honduras, Guatemala, Nicaragua, and El Salvador. Hispanic Heritage Month begins on September 15th because Central America celebrates its independence that day.

Mexico gained independence on September 16th, 1810. Their independence day is commonly confused with Cinco de Mayo, which isn’t a national holiday in Mexico but a celebration of a military victory. Their struggle for independence resulted in a war against Spain that lasted for a decade. After Central America obtained their independence from Spain, the Federal Republic was briefly united with Mexico under the Mexican empire, with Mexico sending troops to ensure this. The Federal Republic of Central America once again declared independence, but from Mexico.

Chile declared independence from Spain on September 18th, 1810. Their fight for independence lasted almost a decade. Belize’s independence day is on September 21st, 1981. They declared independence not from Spain but from Great Britain. Previously under Spanish rule, British settlers wouldn’t leave, so the Spanish gave the colony to Great Britain in 1783. The colony was originally called British Honduras until it was renamed Belize in 1973 to reflect its Maya heritage.

Another significant date is Columbus Day or Day of Race on October 12th. Originally, it was common to celebrate Christopher Columbus and how he “discovered” the Americas and claimed the land for Christianity. However, many communities would rather honor the indigenous peoples who lost their culture, died of diseases, and were enslaved. It honors the traditions and cultures that were destroyed by European colonization while celebrating and demonstrating diversity. Day of Race has many different names in countries, but it is commonly known to Americans as Indigenous Peoples Day.

Recently, Hispanic Heritage Month has been referred to as Latinx Heritage Month. No term is better than the other, and it’s simply a matter of preference. Latinx is still a new and unfamiliar word, so many stick with Hispanic Heritage Month. Some prefer using Latinx Heritage Month as a more inclusive term for Latin America and gender. Either way, September 15th to October 15th is a time for us to celebrate our identities and who we are.

Everyone has their own way of celebrating Hispanic Heritage Month. Rockville High School has Viernes Festivos this month: 9/23 was Día De La Raza, where students came with traditional clothing or jerseys representing their country; 9/30 was Qué Bonita Bandera, where students wore their country’s flag/flag colors; and 10/14 is ¡Si Se Puede! where everyone wears red in support of Latinx culture or a college t-shirt. Participating in these activities is a great way to celebrate Hispanic Heritage Month. This is a time to have fun and see the representation we deserve.

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